你的大脑应该保持略微的焦虑和注意力不集中

时间:2016-11-15 点击:1042 发布:管理员

来源:Futurity

心无旁骛似明镜 无风何处起涟漪。英文中有一句俗语是“A wandering mind is an unhappy mind”,意思是说“走神分心会让你感到不快乐”。

但是,一篇新的综述性论文挑战了这种观点。这篇论文分析了自发式思维与受意识控制的思维。

研究发现,当我们的大脑处于休息状态时,我们对自己的思维活动越清晰,我们就会得到越好的诊断结果和治疗效果,尤其是对抑郁症、焦虑障碍、注意力缺陷多动症(ADHD)等精神病患者而言。

这篇综述性论文发表在 Nature Reviews Neuroscience 上,其中一位作者Zachary Irving是加利福利亚大学伯克利分校的博士后研究院。他说:“重要的是,不仅要知道自由放任的走神与挥之不去的强迫性思维的区别,还要理解各种类型的思维是如何合作的。”

Irving及这篇综述性论文的其他作者检查了三种和走神有关的思维:自发式思维,沉浸式思维和目标导向思维。

不列颠哥伦比亚大学(位于加拿大)的心理学教授Kalina Christoff是这篇论文的第一作者,他说:“我们认为,走神不是一种怪异的心理状态。相反,走神是一种自发的模式。没有这种自发的模式,我们就不能做梦,进行创造性思维或者做出诸如此类的事情。”

Irving患有ADHD,他表示,患上这种让人蒙羞的精神疾病,既是坏事,又是好事。

“每个人的心理状态都像自然界中的海水那样潮起潮落,思维是流动的。但是,我们的理论框架重新在概念上审视了ADHD、抑郁症、焦虑障碍等疾病,将它们视为超出了思维正常变动范围的心理活动。”Irving说,“这个框架意味着,在某种意义上,任何人都可能会焦虑或者表现出ADHD的症状。焦虑可以帮助我们专注于对我们个人而言非常重要的事情;而ADHD可以让我们更自由、更有创造性地思考。”

Irving及其同事检阅了将近200项神经科学研究,这么多的研究都使用了功能性核磁共振成像(fMRI)技术扫描处于休息状态中的大脑。

他们发现,大规模神经网络之间的相互连接图像揭示了休息状态中的大脑是如何活动的。例如,他们检查了这些脑成像研究,结果发现,当大脑专注于手上的一个任务时,大脑前额叶的“执行”网络(它的功能是制定计划和抑制冲动)限制了与该任务无关的脑区的活动。

在陷入消极循环——比如焦虑反刍(anxious rumination)——时,大脑中加工情绪信息的“活跃的”网络就会掌握控制权,关闭掉其他大多数网络。不足为奇的是,自发式思维,比如走神、做梦或者其他形式的自由联想,与负责控制思维活动的神经网络的较低的活动性紧密相关,这使得人们可以无拘无束地放飞想象。和其他重复性研究一样,Wagenmakers在进行他的研究项目前就通过了审查,并公布了其研究计划的细节。他的团队同意不管研究结果如何都要尽快发表出来,而且会在网上公开他们的数据和分析过程。

总之,研究者假设休息状态下的心理活动在自发式思维与受意识控制的思维之间自然地来回转换。

“不妨让我们举个例子。你正要走进一家杂货店,”Irving说,“首先,你不知不觉地走神了,产生了大量思维活动,其内容包括你的新衬衫、你今天听过的笑话以及即将到来的滑雪旅行。然后,你想起必须在去滑雪旅行之前完成自己的工作任务,而且其截止日期迫在眼前。当你开始为此感到忧虑时,你就会无意识地控制自己的思维活动,去思考和工作有关的事。接下来,你意识到你的担心让你看起来很悲惨可怜,于是你有意识地限制你的思维活动,强迫自己将注意力放在杂货店上。”

Irving说,从历史角度来看,心理学领域从各个不同的取向研究各种精神疾病,这些取向(包括精神分析取向、行为主义取向、人本主义取向等)各行其是,而不是相互交流融合。

“临床医生已经研究过强迫性反刍(compulsive rumination)和ADHD,但是他们需要与心理学家、神经科学家等其他领域的研究者合作,才能弄清楚大脑中发生了什么,给出更加贴近实际的解释。”

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